berangere: (yajiri)
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Photos et cartes seront uploadées plus tard.

   Le site de Hiraoka (平岡遺跡, Ikeda, ville de Toyama, préfecture de Toyama) est formidable. Et je ne prétends pas ça uniquement parce que j'ai participé aux fouilles.
   Hiraoka est un site du Jōmon Ancien (4000 – 3500 BCE) situé sur la partie sud de la colline de Kureha, colline qui a déjà fait l'objet de fouilles archéologiques puisque le désormais très célèbre amas coquillier de Odake (en bref : Jōmon Ancien, 71 corps, site de l'année 2010) est situé dans sa partie nord. Le site de Hiraoka a été fouillé de juin à novembre 2012 avant des travaux pour la construction d'une route départementale. Le chantier s'étendait sur 125 m du nord au sud et 18 m d'est en ouest, soit 2250 m².
   La campagne de fouilles a permis de dégager quatorze (14) habitations semi-enterrées, environ soixante-dix structures identifiées comme des tombes et une foultitude de fosses, silos et trous de poteaux, le tout correspondant aux vestiges d'un village annulaire d'environ 100 m de diamètre. Comme quoi, je n'exagérais pas l'importance du site dans mon introduction ! Il s'agit du deuxième site de la préfecture en nombre d'habitation pour le Jōmon Ancien, le premier étant Yoshimine (吉峰遺跡, ville de Tateyama) avec vingt-deux (22) habitations.

   Il s'agit donc d'un habitat annulaire avec les tombes regroupées au centre dans une aire funéraire d'environ 65 m de diamètre, entourées par l'aire domestique comprenant les habitations. Les habitats annulaires du Jōmon Ancien sont rares dans la préfecture (disons qu'avec les sites de Yoshimine et Hikaoka, on en est maintenant à deux…) mais il en existe quelques uns pour le Jōmon Moyen comme Kitadai (北代遺跡, ville de Toyama) ou Hayatsukiuwano (早月上野遺跡, ville de Uozu), ce qui permet d'espérer quelques études comparatives sur l'évolution de ce type d'habitat dans la région dans un proche futur.
  Les tombes ne contiennent malheureusement pas d'os, mais une grande quantité de mobilier céramique et lithique. De simples fosses en pleine terre ont été identifiées comme des tombes d'adultes, alors que plusieurs vaisselles en céramique enterrées (umegame) pourraient être des tombes d'enfants.
   Les habitations mesurent environ 6 m de diamètre et comportent invariablement un silo d'environ 80 cm de profondeur. La plus grande d'entre elle atteint les 30 m², avec trois (3) silos associés et un foyer clairement identifiable au centre. Les foyers et silos ont souvent livré des restes carbonisés de fruits à écales.

   Les structures fouillées sont donc déjà grandioses, mais elles sont également accompagnées d'un mobilier incroyablement abondant ! Environ trois cents (300) caisses de tessons de céramique du Jōmon Ancien, des haches et des houes en pierre, dont certaines tellement minuscules que *même moi* j'ai pensé le mot "rituel" (pas très fort) (pas longtemps) (et en regardant ailleurs), des pierres à moudre, à concasser,des armatures de flèches magnifiques (oui, j'aime les armatures de flèches : quiconque avec deux mains gauches qui s'est jamais essayé à la taille du silex comprend instinctivement la beauté intrinsèque de ces toutes petites choses), des boucles d'oreilles innombrables et dans un état de conservation pratiquement parfait, des perles tubulaires sublimes, et des centaines d'esquilles qui prouvent un travail local de l'outillage lithique.
   La céramique est un mélange de vaisselles du type Moroiso, de l'Est du Japon, et du type Kitashirakawa, de l'Ouest du Japon, ce qui fait de Hiraoka un point de rencontre de deux cultures. Les liens du site avec l'extérieur sont également suggérés par la provenance des matières premières pour l'outillage lithique : si les boucles d'oreilles sont principalement fabriquées avec des pierres de la ville voisine de Asahi, celles utilisées pour les armatures de flèches et autres armes et outils proviennent des préfectures de Nagano et Gifu (d'accord, c'est pas comme si ils avaient traversé la moitié du Japon, mais y'avait pas de Shinkansen à l'époque. Et Toyama est entouré de montagnes du plus bel effet sur les photos et les engelures).

   Nan, en toute objectivité, ce site mérite le bérangère award du site de l'année 2012.

  Hiraoka site (平岡遺跡, Ikeda, Toyama city, Toyama prefecture) is wonderful. And I don't pretend that only because I took part in the excavations.
  Hiraoka is a Early Jomon site (4000-3500 BCE) located in the southern part of Kureha hill, which already hosted excavations before since the henceforth famous Odake shellmound (reminder: Early Jomon, 71 corpses, site of the year 2010) lies in its northern part. Hiraoka site has been excavated between June and November 2012 before the beginning of works for the construction of a prefectural road. The site was 125 m long (North-South) and 18 m large (East-West).
  This excavation campaign yielded fourteen (14) pit-houses, about seventy (70) structures identified as burials and a great number of pits, storage pits and postholes, corresponding to the vestiges of a 100 m large ring-shaped settlement. See? I wasn't overreacting in my introduction! It ranks second in the prefecture for the number of houses for Early Jomon, the first site being Yoshimine (吉峰遺跡, Tateyama town), with twenty-two (22) houses.

  So, this is a ring-shaped settlement with burials gathered in a funeral area at its centre (65 m in diameter) and houses in a domestic area around. Early Jomon ring-shaped settlements are quite rare in the prefecture (to be honest, with Yoshimine and Hiraoka, the number reaches… two) but there are a few of them for the following Middle Jomon, like Kitadai (北代遺跡, Toyama city) or Hayatsukiuwano (早月上野遺跡, Uozu city), which might lead to studies about the evolution of this type of settlements in the area.
  Burials unfortunately did not yielded any bone, but they contained a great quantity of ceramic and lithic artefacts. Simple pit have been identified has adult burials, while several buried ceramic pots (umegame) could be children burials.
  Pit-houses are about 6 m in diameter and include at least one storage pit about 80 cm deep. The largest one reaches 30 m² and counts three (3) storage pits, as well as a neat fireplace in its centre. Fireplaces and storage pits often yielded carbonized nut shells.

  So, the excavated structures are just great, but they are also accompanied by incredibly abundant artefacts! About three hundred (300) boxes of Early Jomon ceramic sherds, stone axes and hoes, even really small ones that look like toys, grind stones, pound stones, magnificent arrowhead (yeah, I love arrowheads: anybody with two left hands who ever tried and flintknapped instinctively understands the beauty of such small things), overabundant and perfectly unspoilt earrings, gorgeous tubular beads and hundreds of chips that prove the fact the lithic assemblage was at least partly produced or mended on site.
  The pottery is a mix of East Japan Moroiso pots and West Japan Kitashirakawa pots, meaning that Hiraoka is a meeting point for the two cultures. The links of the site with the exterior are also suggested by the origin of the raw materials for the lithic implements: if earrings are mainly made of stones from the neighbouring city of Asahi, the materials used for the arrowheads and the other tools come from Nagano and Gifu prefecture (OK, they did not cross half of Japan, but they did not have Shinkansen back them. And Toyama is surrounded by mountains with great effect on pictures and frostbites).

  No, really, this site deserves the bérangère award of the Site of the Year 2012.
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